Letters to Sombath

Dear Sombath…from a respectful youth

Dear Respected Uncle, I hope you are well. Five years ago, I asked you for advice about a new job. You never refused to help. Even if you had a lot of work, you would always find time for me. The only exception was that it could not conflict with the time you played ping

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Dear Sombath…from Galileo

Dear Sombath, I began meeting you only after they said you were gone, a victim of enforced disappearance. I first met you in an email sent by my colleague at Focus on the Global South, Joseph Purugganan exactly one year ago, when I first joined the organization as a budding activist. He mentioned of the

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Dear Sombath….from SY Chin (3)

 Greetings Sombath, I am mindful that 12 December 2015 marks the beginning of the fourth year of your disappearance. I found in the course of my travels over the past year that your absence has not faded the reputation of your splendid development efforts. It may have strengthened it instead. Development specialists — ranging from

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2015年国際失踪者デーに向けて シュイ・メン氏の手紙

Mekong Watch: 30 August 2015 私の最も親愛なるソムバットへ この数か月、あなたに書かなくてはと何度も思い、少し書きかけるのだけれど、毎回、続けて書けないのです。本当に難しくて。思いを言葉にすることさえ以前にも増して困難になっています。あなたを力づけるためにこれ以上何を言えるでしょうか。あなたが元気でいてくれて、自分の自由を取り戻す希望を捨てていないことを、ただ祈っています。 明日は8月30日です。再び、国際失踪者デーを迎えます。私は昨年のこの日にあなたに宛てて書いた手紙を読み直しています。綴った感情は今も同じです。失踪が私にのしかかり、味わう痛みと失望は、年に一度、この日にだけ思い出さなくとも、私の場合は、毎日、毎秒、その痛みと失望とともにあるのです。 でも、失望の中にあっても、言葉があなたに伝わっていないようであっても、私は伝えたい。この数週間、私は希望と信頼が再び芽生えるのを見つけたのです。この数週間、私は東京、ソウル、ジャカルタ、マニラで、「非自発的失踪に反対するアジア連盟」(Asian Federation Against Involuntary Disappearance: AFAD)やその他の人権団体が主催した、沢山のロビー活動に参加したのです。これらの活動は様々な地域の皆さんや団体に、あなたの失踪、それから他の方々の失踪について思い出してもらう活動でした。それぞれの場所で私は心から寄り添ってくれる友人や支援者に会いました。そして忘れてはならないことは、失踪者の家族に会ったことです。

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Dear Sombath…from Shui Meng (9)

My dearest Sombath I have been thinking of writing you many times over the last few months, but each time, I would start and after a few words I could not continue. It is getting so hard, so hard to even put my thoughts into words. What can I say to you that could be comforting for

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