Hollande meets Laos president to talk business, not rights

Radio France Internationale: 23 October 2013

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French President François Hollande (L) with Laotian President Choummaly Sayasone at the Elysée Palace. AFP/Bertrand Guay

French President François Hollande met Laos’s leader Choummaly Sayasone in Paris on Tuesday in the first visit by a Loatian president since the country’s independence from France some 60 years ago. The visit is distinctly low-profile as several NGOs demand news of disappeared Laotian activist Sombath Somphone.

The Laotian president was due to meet business leaders at the headquarters of bosses’ union Medef on Wednesday and business was the central theme of the Elysée Palace’s statement after the two presidents met.

It called for an increase in French companies’ investments in Laos and announced the signing of a feasibility study into the extension of a hydroelectricty project on the Nam Theun river, a tributary of the Mekong.

Some of Laos’s hydroelectric projects on the Mekong have caused rows with neighbouring countries because of their possible effects downstream but an experts’ report says that measures have been taken to mitigate the enviromental effects of the Nam Theun project.

No press conference was organised for either Tuesday’s or Wednesday’s meetings, leading to speculation that the authorities wished to spare Sayasone the embarrassment of questions over the whereabouts of anti-corruption campaigner Somphone.

Human rights groups have called on France to press the Laotian leader for information about the activist, the 63-year-old head of the Participatory Development Center who disappeared in December 2012 and was last caught on CCTV cameras near a police station in the company of two unidentified individuals.

Europe and France should be concerned about his whereabouts, Debby Stothard of the International Federation of Human Rights told RFI as the two presidents met.

In February the European parliament expressed concern over his fate and the slow progress of the investigation into his disappearance.

A French Foreign Affairs Ministry statement on Monday called on the Laotian authorities to do everythgin possible to investigate the case but there was no indication that Hollande raised the subject with Sayasone in the presidential statement.

The two presidents paid tribute to the victims of the plane crash that cost 49 lives earlier this month.

 

France: discrète visite du président du Laos, Choummaly Sayasone

Radio France Internationale: 23 Octobre 2013

Les présidents français, François Hollande et laotien, Choummaly Sayasone sur le perron de l’Elysée le 22 octobre 2013. AFP/Bertrand Guay

Le président du Laos Choummaly Sayasone est en visite officielle en France. Cette visite est historique. C’est la première fois qu’un chef d’Etat laotien se rend en France tout juste 60 ans après la reconnaissance de l’indépendance du Laos. Plusieurs ONG saisissent l’occasion pour dénoncer la situation des droits de l’homme dans ce pays et attirer l’attention sur Sombath Somphone, un activiste célèbre au Laos qui a disparu depuis bientôt un an.

Cette visite historique passe presque inaperçue. Pourtant Choummaly Sayasone séjournera cinq jours en France. Il a déjà rencontré le président Hollande ce mardi 22 octobre et ce mercredi il est reçu par le Medef, le patronnat français, mais la presse n’a été conviée à aucun de ces rendez-vous. Une manière probablement d’écarter toute question gênante et ne pas embarrasser l’hôte lors de cette visite destinée entre autres à développer la coopération et les échanges économiques et commerciaux.

La disparition de Sombath Somphone

S’il est un dossier qui dérange c’est bien celui de Sombath Somphone, célèbre activiste reconnu pour son combat en faveur des pauvres et contre la corruption, qui n’a pas donné de signe de vie depuis une nuit de décembre 2012. Les autorités nient toute implication dans cette affaire, pourtant des images issues de caméras de surveillance montrent l’activiste en train de monter dans un véhicule de police.

Depuis plus rien, aucune nouvelle. Mais les ONG, ses amis et sa famille ne baissent pas les bras. Un énième appel a été lancé pour enquêter sur la disparition de Sombath Somphone, dont le cas vient s’ajouter à une longue liste de violations de droits humains au Laos.

FIDH exige investigar la desaparición en diciembre de un activista de Laos

Hoy: 21 October 2013

París, 21 oct (EFE) La Federación Internacional de Derechos Humanos (FIDH) aprovechó hoy el encuentro que van a mantener este martes el presidente de Francia, François Hollande, con su homólogo de Laos, Choummaly Sayasone, para reclamar que se investigue el paradero de un activista desaparecido el pasado 15 de diciembre.

Sombath Somphone, de 62 años, fue visto por última vez en Vientiane, y aunque las autoridades de Laos niegan toda implicación en el asunto, existen imágenes de una cámara de videovigilancia, según la FIDH, en las que se ve cómo fue arrestado por la policía.

“Las autoridades de Laos tienen el deber absoluto de investigar sobre la desaparición de Somphone, conocido por su combate en favor de los más desfavorecidos y contra la corrupción”, dijo la ONG en un comunicado, que se sirve de la cobertura que va a tener la visita para llamar su atención sobre el caso.

Para ese organismo, “su desaparición forzada, en la que la policía está indudablemente implicada, deja a sus familiares y personas cercanas en el sufrimiento y la incertidumbre”, y a la sociedad laosiana en su conjunto, “ya aterrorizada”, “todavía más vulnerable”.

Hollande y Sayasone, según la agenda presidencial, está previsto que se reúnan mañana en París a las 10.00 hora local (08.00 GMT) en el Palacio del Elíseo, sede de la presidencia gala.