NGOs speak out

We, the undersigned 62 regional and international organizations, express outrage over the Lao Government’s ongoing failure to shed light on the enforced disappearance of prominent activist and civil society leader Sombath Somphone.

62 Non-governmental organizations have released a statement calling for a new investigation into the enforced disappearance of Sombath Somphone.

Signatories include NGOs from all ASEAN countries, except Brunei and Laos. The full statement is available in English here, and in Chinese here.

EU Must Maintain Efforts to Secure Safe Return of Sombath Somphone

AI-CSW-FIDH-HRWA number of international groups have called on European parliamentarians visiting Laos to maintain pressure to secure the release of Sombath Somphone. In part, the letter reads:

In line with the EU’s commitments to promote human rights through all its external actions, we call on you during your upcoming EP delegation visit to urge the Lao government to:

  • Ensure the safe and immediate return of Sombath Somphone.
  • Answer the many outstanding questions around Sombath’s disappearance and establish an independent commission to investigate the case.
  • Fully investigate the enforced disappearance of Sombath Somphone in a timely and transparent manner, appropriately prosecuting those responsible.
  • Address repression of civil and political rights, including freedom of expression, association and peaceful assembly in Laos and ensure an enabling environment for civil society and human rights defenders.

Until Sombath Somphone is back safely with his family, his case will not be forgotten and calls for his return will persist.

The full letter can be read here.

FIDH exige investigar la desaparición en diciembre de un activista de Laos

Hoy: 21 October 2013

París, 21 oct (EFE) La Federación Internacional de Derechos Humanos (FIDH) aprovechó hoy el encuentro que van a mantener este martes el presidente de Francia, François Hollande, con su homólogo de Laos, Choummaly Sayasone, para reclamar que se investigue el paradero de un activista desaparecido el pasado 15 de diciembre.

Sombath Somphone, de 62 años, fue visto por última vez en Vientiane, y aunque las autoridades de Laos niegan toda implicación en el asunto, existen imágenes de una cámara de videovigilancia, según la FIDH, en las que se ve cómo fue arrestado por la policía.

“Las autoridades de Laos tienen el deber absoluto de investigar sobre la desaparición de Somphone, conocido por su combate en favor de los más desfavorecidos y contra la corrupción”, dijo la ONG en un comunicado, que se sirve de la cobertura que va a tener la visita para llamar su atención sobre el caso.

Para ese organismo, “su desaparición forzada, en la que la policía está indudablemente implicada, deja a sus familiares y personas cercanas en el sufrimiento y la incertidumbre”, y a la sociedad laosiana en su conjunto, “ya aterrorizada”, “todavía más vulnerable”.

Hollande y Sayasone, según la agenda presidencial, está previsto que se reúnan mañana en París a las 10.00 hora local (08.00 GMT) en el Palacio del Elíseo, sede de la presidencia gala.